Cette étude teste un modèle d`adaptation scolaire précoce qui intègre la recherche sur la centralité des facteurs sociaux dans la motivation académique des étudiants (Connell & Wellborn, 1991; Furrer & Skinner, 2003; Wentzel, 1999) avec des recherches sur les disparités raciales et de revenu dans la réalisation. Plus précisément, notre modèle théorique, représenté dans la figure 1, postule que les caractéristiques de fond des enfants (sexe et race – ethnicité) prédisent la qualité des relations parent – enseignant et étudiant – enseignant et que la qualité de ces relations a conséquences pour la réussite des enfants. En outre, nous prévoyons que l`implication des enfants dans la classe dans les activités d`apprentissage est un mécanisme par lequel la qualité des relations dans les premières classes influe sur les réalisations ultérieures. Dans les sections suivantes, nous fournissons le support empirique et théorique pour chaque lien dans ce modèle complexe. Premièrement, nous présentons des preuves sur les disparités entre les sexes et les races dans la qualité des relations élèves – enseignants et parents – enseignants. Deuxièmement, nous résumons la preuve que la qualité des relations entre élèves – enseignants et parents – enseignants influe sur la motivation académique et l`engagement des enfants. Troisièmement, nous présentons des éléments de preuve pour étayer la prémisse selon laquelle la motivation et l`engagement des élèves dans les activités d`apprentissage en classe sont les processus proximaux qui représentent l`effet de la qualité des relations sur les réalisations. Aux États-Unis, les groupes qui utilisent l`acronyme PTA font partie de la National parent Teacher Association (national PTA), une organisation à but non lucratif basée à Alexandrie, en Virginie. C`est la plus grande et la plus ancienne organisation de bénévoles travaillant exclusivement pour le compte des enfants et des jeunes. Dargan et Parvin font usage de sitters for Service, un programme GPS qui fournit jusqu`à trente heures par semestre de babysitting gratuit pour les parents étudiants.

Les Babysitters sont des étudiants bénévoles, qui sont tous soumis à un processus de candidature concurrentiel, y compris des références et des entrevues, et qui sont formés au CPR et les premiers soins. Les étudiants peuvent documenter leurs heures de garde d`enfants pour les cours qui exigent un service communautaire, mais la plupart sont simplement du bénévolat parce qu`ils veulent aider, dit perdue.